Avantages et inconvénients de l'énergie hydroélectrique

D) Les avantages et les inconvénients de l’énergie hydroélectrique :

L’énergie hydroélectrique présente certains avantages intéressants. Premièrement c’est l’énergie la plus maîtrisée au monde. En effet cela fait des dizaines d’années que l’homme utilise la force de l’eau pour produire de l’électricité. Une fois l’installation mise en place, elle produit de l’électricité sans rejeter quoi que ce soit de nocif dans la nature. La production est dite propre. De plus l’installation est plutôt résistante et sa durée de vie est élevée. Enfin, la production électrique d'un barrage est assez importante, elle représente d'ailleurs 12% de la production en énergie de la France(69,3TWh) et 16% de la production mondiale.

L’énergie hydroélectrique présente aussi certains inconvénients. Premièrement, l’installation d’un barrage nécessite des caractéristiques spécifiques du terrain (relief, ou présence de fleuves et rivières), cela signifie donc que la construction des barrages reste tout de même limitée. Même s’il est vrai qu'une fois installé le barrage est « propre », sa construction a un coût important en énergie et en main d’œuvre (ciment, terrassement, ouvriers…). La construction des barrages a aussi un impact sur la population des milieux où le barrage est construit ; par exemple la construction du barrage des Trois Gorges en Chine a entraîné le déplacement d’un million de personnes. Les barrages ont aussi un impact écologique car l'eau inonde une vallée. Les retenues d’eau formées derrière les barrages engloutissent des sites parfois uniques (faune, flore, sites historiques…). En annexe, on peut dire que la production dépend aussi de la quantité de précipitation qui fait varier la production. Enfin, même s’il est rare, le risque de la rupture d’un barrage existe, cela entraînerait une crue phénoménale qui détruirait sans doute tout ce qui se trouverait en aval du barrage.

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